La ronda de noche (Rembrandt, 1642)

22 Octubre 2013

Rembrandt - la ronda de noche (1642)
Aunque el título del lienzo como La ronda de noche está históricamente consolidado, su nombre original fue La compañía militar del capitán Frans Banning Cocq y el teniente Willen van Ruytenburg.

El nombre de La ronda de noche es erróneo y se debe a una mala interpretación de la luz: la suciedad y oxidación del barniz habían oscurecido las figuras y el cuadro parecía una escena nocturna.

Se trata de un retrato del capitán Cocq y el teniente Williem de Ruytnburgh, así como de miembros de la compañía de arcabuceros. Detrás de ellos aparecen los 18 integrantes de la Compañía, que pagaron una media de cien florines al pintor por aparecer en el cuadro, una suma más que considerable para la época. Los dos oficiales probablemente pagaron más, por el lugar privilegiado que ocupan en el cuadro. El tamborilero está cortado por el borde del cuadro pero era el único hombre que no tenía que pagar al artista pues no pertenecía a la misma clase acomodada de los demás miembros de la compañía.

Los personajes aparecen captados por el pintor holandés tal y como los pudo contemplar en numerosas ocasiones en el momento en que a diario la compañía se preparaba para formar y salir a continuación ordenadamente para recorrer la ciudad en su misión de vigilantes del orden. Además, en el cuadro aparecen tres niños corriendo y un perro que animan la escena.

Los rígidos cánones de los retratos corporativos sólo traducían rutina y convencionalismo e imposibilitaban la expresión personal y dramática. Rembrandt se apartó de lo convencional, evitando una escena estática y formal, y se basó la colocación de los personajes únicamente en razones plásticas.

La iluminación es la gran protagonista de este cuadro, porque recrea una atmósfera mágica de penumbras doradas, sombras envolventes y luces cegadores. Influido por Caravaggio, Rembrandt usa el tenebrismo y el claroscuro, creando fuertes contrastes entre la penumbra y la luz.

El personaje clave y misterioso del cuadro es el de la niña; es el único femenino y constituye un foco de luz casi espectral. Muchos críticos ven en la niña un retrato de Saskia, primera esposa del pintor, que murió prematuramente en el año en que fue pintado el lienzo.


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