el rey ha muerto

2 Abril 2017

A Roman Emperor: 41 AD *oil on canvas *86 x 174.3 cm *signed b.r.: L Alma Tadema 71

“Ya somos libres. Se acabó la opresión.
Desmantelemos el obsceno palacio.
En nuestra tierra no volverá a haber tiranos.”
Todo esto dijo y a continuación
se vistió con el manto y la corona,
aún manchados de sangre, del rey depuesto”

Autor: José Emilio Pacheco

Ilustración: Lawrence Alma Tadema, “A Roman Emperor (Claudius)” (1871)

En 41 dC, el emperador romano Caligula fue asesinado. El principal artífice del complot fue el anciano pretoriano Casio Querea. Muchos senadores y militares estaban al tanto del plan pero mantuvieron el secreto ya que todos querían ver muerto al sádico emperador. Esa mañana, Querea interceptó a Calígula mientras caminaba por una galería subterránea y, antes de darle tiempo a reaccionar, le clavó un puñal en el cuello. Acto seguido, el resto de los guardias se le unieron, y entre todos lo asesinaron a puñaladas.

Gratus, el militar conspirador y ejecutor, corre la cortina donde el aterrorizado Claudio -tío de Calígula- se escondía. Será aclamado esa misma noche emperador de Roma.

Los cuerpos de Calígula, su esposa Caesonia y su joven hija quedan bajo un gran charco de sangre.


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