la barricada (George Bellows, 1918)

18 gener 2019


La Serie de Guerra consta de cinco pinturas al óleo, veinte impresiones litográficas y más de treinta dibujos relacionados. Aborda la invasión alemana en Bélgica durante la I Guerra Mundial y describe algunas de las atrocidades llevadas a cabo por las tropas invasoras.

Las pinturas y litografías de la War Series de George Bellow, que completó en el verano de 1918 mientras residía en su casa en Middletown, Rhode Island, eran ambiciosas y se inscribían en la tradición de obras históricas de gran formato.

La ciudad belga de Dinant, que se encuentra en el río Meuse, fue invadida por el Tercer Ejército alemán, dirigido por el teniente general barón Max Klemens von Hausen el 23 de agosto de 1914. Dinant cayó ante los invasores alemanes, pero según informes alemanes parte del alemán los soldados, mientras reparaban un puente en la ciudad, fueron atacados por los locales. Una retribución rápida y sangrienta siguió. Las tropas alemanas reunieron a 612 residentes locales en la plaza principal de la ciudad. Este grupo consistió en hombres, mujeres y niños. La ciudad fue saqueada por el ejército de ocupación.

Las pinturas de Bellows son una reacción ante la Comisión que investigó estos crímenes y fueron creadas tras la intervención estadounidense en el conflicto. No es inverosímil la influencia de Goya y sus Desastres de la Guerra.

En La Barricada una línea de seres humanos desnudos, con los brazos en alto, actúa como escudos humanos para los soldados alemanes uniformados, con sus armas levantadas, que se paran y se agachan detrás de ellos. En esta imagen, los agudos cascos de Picklehauben, los uniformes pesados ​​y la reluciente bayoneta contrastan con la suave vulnerabilidad de la carne humana expuesta. Los brazos y las manos exageradamente grandes de las víctimas, que se elevan al cielo, llaman la atención sobre su sometimiento y aquiescencia.

En Massacre at Dinant, vemos que el primer plano está plagado de cadáveres de mujeres y niños. En el fondo, vemos los cielos oscurecerse en el momento de la muerte. En el centro de la pintura vemos al clero con los brazos extendidos suplicando el final de los asesinatos. Sus súplicas caen en oídos sordos y son impotentes para evitar la masacre. Aunque Bellows no ha representado a ningún soldado alemán en la pintura, si uno mira hacia la extrema izquierda de la obra, uno puede ver sus sangrientas bayonetas y rifles que aparecen en la escena. En su pintura Retorno de lo inútil, Bellows representaba a soldados alemanes que descargaban a los prisioneros enfermos y discapacitados de un campo de trabajo de un vagón de color rojo óxido.

Para Los alemanes han llegado, otra pintura de la serie, se basó en una cuenta real de la Comisión Bryce e ilustró horriblemente a un soldado alemán que contenía a un joven adolescente belga cuyas manos habían sido cortadas.

La última pintura de su War Series se titula Asesinato de Edith Cavell. Edith Cavell era directora de la Escuela de formación para enfermeras en la Bruselas ocupada.

El 5 de agosto de 1915, fue arrestada por ayudar a soldados belgas, británicos y franceses a escapar del país. Dos meses después fue condenada en un juicio sumarísimo por un tribunal militar alemán, acusada de alta traición y ejecutada.


La obra representa una celda oscura y algo caótica con sus rejas y barras que cubren las ventanas y la puerta. Vemos en el tramo de escaleras que conduce a la habitación la figura angelical de Cavell, vestida de blanco con la mano en el pecho, representando el clásico gesto de humildad. Detrás de ella y hacia la izquierda, en un rellano, podemos ver a algunos soldados y un sacerdote agarrando su Biblia. Al pie de las escaleras hay más soldados, uno de los cuales tiene una espada. En el piso, en primer plano, vemos a algunos prisioneros heridos tendidos en el suelo custodiados por soldados en el primer plano izquierdo.


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