la bruja con gato negro (Paul Ranson. 1893)

25 Mai 2019


En “La bruja con gato negro” se representa a una anciana en el centro de la pintura. Ella es identificada como una bruja con una nariz torcida. Su puño, cerrado, oculta parte de su rostro. Sus ojos, cerrados, sugieren que ella piensa o duerme.

Ranson solo utiliza tres colores en esta obra: ocre, naranja y negro. Una bruja dormita apoyada en una mesa. A su alrededor, vemos una serie de sombras negras: un gato, un ovillo de lana, una estrella, un siniestro pajarraco con las alas extendidas y una especie de macho cabrío que asoma por la derecha, y que se supone que es el diablo.

¿Malvada bruja o anciana víctima de malos sueños?

Al igual que los otros miembros del grupo Nabi Paul Ranson desea dotar a su obra de una dimensión espiritual. Si en Maurice Denis, esto se refleja en muchas obras de iconografía cristiana en Paul Ranson se expresa por el interés en el ocultismo y el esoterismo.

Como resultado, sus obras, pobladas por seres extraños y monstruos, son una extensión del interés del siglo XIX en las ciencias ocultas.

En “La bruja con gato negro” la influencia del grabado japonés se observa en el uso de círculos negros para enfatizar las siluetas. Estilísticamente, esta imagen se destaca por su tratamiento particularmente moderno y altamente sintético y su escala cromática violenta y reducida: grandes planos de color negro, naranja y ocre salpicado de puntos de luz. En cuanto a las siluetas, están subrayadas por vigorosos círculos oscuros.

Esta pintura es parte de una serie desarrollada entre 1891 y 1898 por Paul Ranson en torno a la bruja-mujer, un personaje a menudo asociado por los historiadores del arte con la figura de su esposa.

Desde 1890 en adelante, Ranson y su esposa Francia fueron anfitriones de las reuniones de los Nabis en la tarde del sábado en su apartamento en el Boulevard du Montparnasse, en broma conocido como “Le Temple”. Ranson actuó como eje para el grupo a veces disperso. Conocido por su entusiasmo e ingenio y por su gran interés en la filosofía, la teosofía y el teatro, aportó un elemento de ritual esotérico a sus actividades. Por ejemplo, introdujo el lenguaje Nabi secreto y los apodos usados familiarmente dentro del grupo. También construyó un teatro de marionetas en su estudio para el cual escribió obras de teatro que fueron interpretadas por los Nabis ante un público exigente de escritores y políticos.

Nabis es la denominación de un grupo de artistas franceses de finales del siglo XIX, caracterizados por su preocupación por el color. Por lo diverso de sus actividades, llegaron a convertirse en una influencia principal sobre el arte de la época.

Influido por Gauguin, el grupo fue liderado por Paul Sérusier; y entre sus componentes estuvieron los pintores Odilon Redon, Puvis de Chavannes, Édouard Vuillard, Pierre Bonnard, Maurice Denis, Ker-Xavier Roussel, Félix Vallotton, Georges Lacombe, el escultor Aristide Maillol, y Paul Ranson, eran artistas jóvenes del ambiente artístico de París. No tuvo demasiada difusión en el resto de Europa.

La palabra hebrea nebiim, que significa “profeta”, fue de la que derivó la palabra nabis que dio nombre al grupo: “el grupo profeta”, para indicar que era adelantado a su tiempo, que tenía nuevas inquietudes y abría nuevos caminos en el ámbito del arte. El que los “profetas” se reunieran en “el templo”, añade connotaciones genéricamente religiosas al grupo.


Ilustraciones: “The Witch with Black Cat” (1893), “The Witch in Her Circle” (1892), “brujas alrededor del fuego” (1891), “Witch with Cat” (1899)


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