cráneo con cigarrillo (Van Gogh, 1885)

12 Juliol 2019


Quizá sea ésta una de las imágenes más cómicas pintadas por Vincent.

El esqueleto sujeta un cigarrillo encendido entre los dientes, burlándose de los esqueletos presentes en las academias de dibujo para tomar lecciones de anatomía.

Van Gogh realiza esta obra durante el invierno de 1885-1886, mientras residía en la ciudad belga de Amberes.

Cráneo con cigarrillo en llamas conserva aún su estilo sombrío, podemos compararla con Los comedores de patatas, realizada un año antes en el periodo de Nuenen. Ante un fondo plano y oscuro, Van Gogh nos presenta una calavera con un cigarrillo entre sus dientes. Resalta especialmente el contraste del fondo con el cráneo, siendo esta zona la más elaborada y con mayor concentración de pintura. La calavera parece viva. Predomina su pincelada suelta a base de manchas pero el dibujo de la estructura ósea es muy preciso.

Existen varias interpretaciones sobre la intención del autor, bastante dispersas entre sí.

Algunos la consideran una obra cómica, como si el esqueleto se burlara de los demás miembros de la Academia y su actitud clasicista.

Para otros, refleja la importancia que le da Vincent a su demacrado físico, y lo consideran su primer autorretrato. Los tan conocidos autorretratos son un reflejo de hasta qué punto le obsesionaba su evolución física y mental.

Finalmente, la pintura es una actualización del tema clásico del memento mori.

Tres esqueletos en el convento de los capuchinos de Palermo” (1894), de Laurits Andersen Ring tiene una gran sintonía con el humor tétrico de Van Gogh.

En “La noche. La vieja esposa y La Muerte” (1887), Laurits Andersen Ring un verano, una anciana cansada toma un descanso. Su brazo cuelga sin fuerzas; no puede más. El sol se ha puesto y en el cielo, por encima de ella, aparece amenazante la Muerte. O puede que sea para esta vieja cansada una solución a su infortunio.

De su mórbida serie de dibujos Svartedauen (Muerte Negra), “El mendigo” (1895) de Theodor Kittelsen (1857-1914) presenta grandes similitudes con la pintura de Andersen. Un camino, un vencido y la Muerte.


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