un rincón de la habitación del artista en París (Gwen John, 1907)


“Mi habitación es tan deliciosa después de un día entero, me parece que no soy yo, excepto a mi habitación”

(Gwen John)

Se trata de una pintura del ático de Gwen John a la rue lleva Cherche-Midi de París. John vivió en París desde 1904 y se ganó la vida como modelo de artista, posando para el escultor Auguste Rodin ueden que también era su amante. La habitación escasa decorada aparece en diversas de sus pinturas durante este periodo y actúa como un autorretrato. La imagen se pintó en el momento en que la relación amorosa con Rodin estaba finalizando y la silla vacía podría sugerir su presencia ausente. El mundo exterior se indica a través de algunas de los objetos personales de la pintora como el jarrón de flores, paraguas y abrigo.

Gwen John (1876-1939), fue una artista galesa que trabajó en Francia durante la mayor parte de su carrera. Sus pinturas fueron mayoritariamente retratos de modelos femeninas anónimas.

En 1910, Gwen se mudó a una casa en ruinas en las afueras de París, se convirtió al catolicismo y vivió una vida cada vez más solitaria con sus pinturas y gatos. Sus sujetos de pintura habituales eran mujeres, niños, gatos y rincones de las distintas habitaciones en las que vivía, pero siempre el verdadero tema de Gwen era el color y la luz, y la interacción entre ellos. Sus retratos suelen ser de mujeres anónimas sentadas en un formato de tres cuartos de longitud, con las manos en el regazo.


Sus estudios contemplativos de mujeres solitarias en el entorno tranquilo de su hogar sugieren intimidad y paz, pero también una tristeza simultánea.

Chloë Boughton-Leigh es un pequeño retrato de la artista británica Gwen John que representa a una mujer sentada mirando hacia adelante. Su cabeza está inclinada hacia abajo y hacia la izquierda, y mira hacia fuera del lienzo más allá del espectador. Sus brazos cuelgan flojamente y sus manos descansan en su regazo, su mano izquierda sostiene ligeramente un pedazo de papel. La mujer usa un vestido a cuadros grises con escote redondo, cintura alta y mangas anchas, que exponen sus elegantes muñecas y acentúan sus manos. Alrededor del cuello lleva un medallón de oro decorado con colgantes de perlas que hacen juego con sus pendientes. Su oscuro cabello cae sueltamente alrededor de sus hombros y está atado con una cinta negra. El espacio a su alrededor está desnudo, aparte de una pintura en un marco negro colgado en la pared. El esquema de color es sutil y apagado, con marrones arenosos, grises claros y negros que dominan. El vestido gris de la mujer se destaca contra la pared tenue y se hace eco de la montura gris de la pintura.

Este retrato probablemente fue pintado en la habitación y el estudio del ático de John en la calle rue Cherche-Midi, París, a la que se mudó en la primavera de 1904.

La modelo es Ellen Theodosia Boughton-Leigh (conocida por familiares y amigos como Chloë), hija de Edward Ward-Boughton-Leigh de Brownsover Hall, Warwickshire. Chloë se convirtió en parte del círculo íntimo de John junto con su hermana Maude, que también había estudiado en el Slade. En esta pintura, Chloë se sienta perdida en sus pensamientos, prestando poca atención al espectador. Su reposo silencioso, la paleta silenciada y el plano de imagen superficial alientan una sensación de intimidad.

John pintó a Chloë nuevamente en 1910, mostrándola en una pose similar, pero a la inversa y mirando más directamente al espectador.

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