la huelga (Robert Koehler, 1886)


El cuadro representa un paisaje industrial, fabricas al fondo y la oficina del empresario o capataz en primer plano. Los obreros salen de las fábricas y se dirigen a la casa del burgués. Un grupo de ellos ya se encuentra en la puerta de la casa discutiendo con el propietario de la misma. La obra denuncia la precariedad de las condiciones de vida y trabajo de la clase proletaria. Refleja la lucha de los obreros por mejorar esas condiciones a través de la huelga y de la protesta.

La huelga captura un momento de confrontación cuando los trabajadores salen de una fábrica para reunirse frente a la oficina de su empleador.

A diferencia de la mayoría de las escenas de disturbios laborales pintadas o dibujadas a fines del siglo XIX, Robert Koehler (1850-1917) presentó a estos trabajadores como personajes comprensivos, pintando a cada uno como un individuo en lugar de miembros de una colectividad indiferenciada.

Analicemos alguno de ellos; figura destacado un huelguista hablando con el dueño de la fábrica, presumiblemente un líder señala al resto del grupo. El dueño de la fábrica, de pie y rígido, sin un ápice de emoción y/o humanidad, mirando con desdén a su interlocutor. Es muy notable el trabajador en primer plano agachándose para recoger una roca, vemos en el centro del primer plano a una mujer tratando de calmar a otro trabajador enojado, presumiblemente su esposo. La madre con dos hijos en el extremo izquierdo también promueve este tema de tensión y ansiedad generalizadas sobre lo que sucederá después. La aprensión al borde del terror es evidente en los rostros de la madre y del niño parado junto a ella. Aquí Koehler está presentando un elemento familiar en las imágenes del conflicto entre el capital laboral y la Edad Dorada: la esposa y los niños impotentes y vulnerables que se encuentran al borde de una escena dominada por trabajadores, policías y empleadores.

Lo más notable es el trabajador en primer plano agachándose para recoger una roca. Tal vez solo esté a un momento de lanzarlo contra el jefe, un acto que seguramente desencadenará más violencia y provocará enfrentamientos con la policía o la milicia. Tal vez optará por un acto de violencia simbólica y lo arrojará por una ventana. Tal vez simplemente lo arroje hacia arriba y hacia abajo en su mano como una muestra dramática pero finalmente inofensiva de ira. Del mismo modo, vemos en el centro del primer plano a una mujer tratando de calmar a otro trabajador enojado, presumiblemente su esposo. Al igual que con el trabajador que levanta la roca, el espectador queda colgado, preguntándose si prevalecerá la paz o la violencia. ¿Logrará disuadirlo de un acto imprudente? Koehler no responde.

Obsérvese también cómo la creación de Koehler de dos mundos distintos —el paisaje duro y sucio del mundo de los trabajadores y el espacio elegante y ordenado del propietario de la fábrica— sirve para aumentar la sensación de ampliar las distinciones de clase e intensificar el conflicto de clases.

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