haymaking (Léon-Augustin Lhermitte, 1887)

15 Agost 2022

Este enorme cuadro del artista francés Léon Lhermitte muestra a una familia de campesinos descansando durante la siega del heno. La obra probablemente también tiene un elemento simbólico, que evoca la juventud, la madurez y la vejez. El anciano al frente sostiene una guadaña, un símbolo tradicional de la muerte cercana. Este tipo de simbolismo y el énfasis en el lado romántico e idílico de la vida campesina hizo que las obras de este tipo fueran extremadamente populares a fines del siglo XIX.

Durante la década de 1880, Lhermitte se embarcó en una serie de obras monumentales de la vida rural, influenciado por dos de sus contemporáneos, Jean-François Millet y Jules Breton. En esta serie de pinturas, creó hermosas obras llenas de luz que reflejaban el tema de Millet y reforzaban la autoestima de la vida campesina y el esplendor del paisaje rural francés frente a la invasión de la tecnología moderna. Lhermitte agregó realismo y detalles cuidadosos a sus representaciones rurales y esto le sería útil, extendiéndose hasta la década de 1920.

En The Grape Harvest (1884) está la sonrisa alentadora de una madre mientras observa a su hijo comer las uvas. Detrás ya la izquierda, sin embargo, continúa el trabajo de la cosecha, y se ve particularmente agotador. La representación minuciosamente realista de las hojas de vid le da a esta pintura una textura única.

Al igual que con Breton y Millet antes que él, la expresión más perdurable de la pobreza rural de Lhermitte fue mostrar a aquellos que eran demasiado pobres para pagar sus propias compras de granos y obligados a salvar los restos que quedaban en los campos después de la cosecha: los recolectores (1887).

A lo largo de su larga carrera, Lhermitte permaneció dedicado a su tema elegido, el campesino, que para él era la encarnación del elemento más fundamental y consistente de la sociedad humana. Aunque Lhermitte estaba bien conectado en los círculos artísticos y era consciente tanto de los movimientos artísticos revolucionarios como de los rápidos cambios industriales de su época, estableció y mantuvo su carrera como pintor de la vida rural. No estaba solo en esta elección.

Su amigo Jean Cazin, así como Julien Dupré, Jules Breton y Jules Bastien-Lepage, transmitieron a través de su obra el orgullo, la integridad y la inocencia que caracteriza a las clases rurales de la segunda mitad del siglo XIX. Está claro que la influencia más profunda en su trabajo fue Jean François Millet, quien también era tan hábil con el pastel como con el óleo. Si bien uno no puede caracterizar a Lhermitte como un innovador, se mantuvo fiel a su propia conciencia artística, creando obras hermosas y llenas de luz en la tradición de Barbizon, reforzando la dignidad de la vida campesina y la gloria del paisaje rural francés frente a la tecnología invasora.

Léon-Augustin Lhermitte equilibró su estilo progresista con una imaginería impregnada de tradiciones anteriores de la vida rural y la pintura de paisajes, temas que mantuvo hasta el siglo XX.

La jornada de trabajo del campesino francés del siglo XIX empezaba a las 4 de la mañana, y durante la zafra podía prolongarse hasta bien entrada la noche, tras el último repique del Ángelus. El respiro llegó durante el mediodía, donde la sombra de un pajar era el único refugio del sol abrasador. Es este momento el que ha sido capturado en el exquisito pastel de Lhermitte.

Al igual que Jean François Millet, Lhermitte sobresalió en Descanso, efecto del sol (1898) de dos campesinos descansando en un paisaje dorado de verano. Bajo un cielo azul salpicado de nubes rosadas, un segador duerme la siesta sobre una suave pila de paja; pronto se unirá a él su compañera de pie, o pronto se despertará para continuar su trabajo en los campos. A juzgar por las pesadas pilas de heno, ha sido una cosecha abundante. Los trazos fuertes y confiados de una tiza amarilla transmiten de manera convincente la apariencia de los largos tallos de paja, ya agrupados, atados y apilados. Por el contrario, los montones de heno se crean mediante trazos superpuestos y arremolinados. La mayor parte del suelo ha sido segado por los segadores; los pequeños tallos que quedan para las espigadoras han sido dibujados en color, en pocas palabras, entrecortadas, marcas verticales de tizas amarillas, verdes, marrones y rosas. Se utiliza un manejo más delicado del medio pastel para crear el amarillo dorado del campo cosechado en la distancia. Contra este escenario de fondo infundido con una rica y cálida paleta, Lhermitte viste sus dos cosechadores en varios tonos de azul más fríos.

Los personajes de Los segadores (1870) forman parte del paisaje y se integran en él: son siluetas, están pendientes de su trabajo y no hacen caso del espectador.

En un sembrado, cerca de Mont-Saint-Père, el artista sitúa a tres segadores. En este lienzo se adivina ya a aquel al que la prensa bautizará como «el poeta de los trigales». Descubrimos aquí su talento para evocar la ondulación de las mieses, los ademanes y las actitudes exactas de los trabajadores agrícolas.


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