costa de Maine (Winslow Homer, 1896)

21 Agost 2022

Una ola llega a la orilla y choca contra un grupo de rocas oscuras en primer plano que ya están inundadas de espuma blanca. A la izquierda, la ola estalla en una espectacular explosión circular. En la distancia de fondo, el mar desciende hasta un horizonte alto, brumoso, a menudo imperceptible. Ese es el tema; el interés está en la ejecución.

Homer aplica pintura a este lienzo con todo el desenfreno controlado de su estilo tardío. En primer plano, aplica una capa gruesa de blanco con pincel y espátula, creando largos y serpenteantes pasajes de pigmento blanco que son casi suaves como el esmalte, como las superficies de pintura gruesa de los primeros Cézanne . El brillo, la textura suave y la libertad pictórica de estas rayas blancas, contrastadas con áreas cepilladas con más vigor, socavan la representación realista de la espuma. Esta es una pintura tan evidente como la carne pintada en un retrato de Lucian Freud. Hay una diferencia dramática entre este primer plano, con sus negros geométricos en bloques que contrastan marcadamente con el blanco brillante y fluido, y el fondo de la pintura, donde el mar multicolor posee una belleza armoniosa, casi de Whistler.

Esta asombrosa explosión, este gran estallido de rocío y espuma, dionisíaco, que rompe barreras, es un pasaje deliberadamente frenético, tanto descriptivo como abstracto. Una creación de pinceladas cortas y omnidireccionales -blancos y grises fuertemente empastados que se diluyen en los bordes superiores en una niebla que se une con el aire-, esta aparición del poder transformador de la naturaleza es tan contundente que incluso rompe la barrera del lienzo, continuando de vista en el lado izquierdo. Es el momento más furiosamente cinético de una obra que rueda y se desliza con energía.

En Paseo por la playa (1880) Homer crea un contraste enigmático entre dos figuras artísticamente vestidas que miran con anhelo el mar y el amenazante cielo azul grisáceo, anticipando sus obras elementales posteriores de conflicto natural.

El paisaje marino de Luz del punto del este (1880) iluminado por la luna se destaca de las numerosas escenas de puestas de sol de colores brillantes en la serie con su paleta monocromática de azules y negros resaltados por blancos. Para estos, Homer empleó varias técnicas, incluido arrastrar un pincel relativamente seco rápidamente a través de la hoja para permitir que se viera la superficie plana. En el área del agua hay evidencia de que Homer usó la punta de su pincel para sacar algo del pigmento húmedo para capturar la luz moteada, mientras que el círculo de la luna llena parece haber sido raspado.

Esta pieza brillante y llamativa se conoce como Fuegos al atardecer y fue completada por Winslow Homer en 1880. Los dos elementos principales de esta pieza son el gran barco en primer plano, más el uso de pintura roja que contrasta con una composición con poca luz.

Es posible que esta pequeña obra de arte no se encuentre entre las pinturas más famosas del artista, pero es importante porque sugiere la dirección futura que tomaría Homero en los próximos años. Se dedicaría a las marinas durante la década de 1880, habiendo abordado otros géneros en décadas anteriores. Inicialmente fue ilustrador antes de aprender las técnicas de pintura al óleo, seguido de acuarelas. Adoraba el paisaje de los EE. UU. y promovió su belleza a través de muchas obras de arte a lo largo de su carrera. Incorporó figuras humanas en algunas de estas representaciones, pero otras permitieron que la naturaleza se enfocara por completo. En esta pieza encontramos una fusión de humanidad y naturaleza, con la inclusión de marineros dentro de un barco y una embarcación más pequeña que parten a nuestra derecha. También tenemos una extensión de lago o mar que se extiende a lo largo de la horizontal, así como una ráfaga de pintura azul/gris que completa el cielo. Los detalles se mantienen al mínimo, lo que sugiere que Sunset Fires en realidad se completó en un período muy corto e incluso puede haber sido tratado como una pieza de estudio.

Homer solía producir sus pinturas al óleo en su propio estudio, trabajando a partir de dibujos hechos mientras viajaba. Sin embargo, sus acuarelas podrían completarse al mismo tiempo, y es por eso que muchos acuarelistas han trabajado en los géneros de paisajes y paisajes marinos. Uno puede transportar las herramientas necesarias en una pequeña bolsa y trabajar rápidamente, y esto también deja una especie de cruce entre el dibujo y la pintura, donde un estudio en acuarela se puede clasificar en cualquiera de las dos categorías. Homer viajaría por los EE. UU. en busca de nuevas ideas para su trabajo y eventualmente viajó más lejos, incluso al Reino Unido y también al Caribe. Esto trajo un contenido diferente a su trabajo y también provocó variaciones en su tono. Al final de su carrera, había producido una gran variedad de trabajos que influirían en muchos artistas posteriores en todo Estados Unidos.

El agua de mar surge alrededor de enormes rocas a medida que bandas de colores brillantes se extienden por el horizonte, arrojando un resplandor rosado sobre el océano. “El cuadro está pintado quince minutos después de la puesta del sol, ni un minuto antes”, escribió Homero sobre esta obra, que optó por una de sus mejores pinturas. Para registrar un momento tan fugaz, explicó, tomó “muchos días de observación cuidadosa” desde un punto específico a lo largo de la costa de Maine, cerca de su estudio en Prouts Neck.

Homer pintó esta puesta de sol sobre Saco Bay (1896) en Maine desde un lugar cerca de su estudio. Dos mujeres, cargando redes de pesca y trampas para langostas, parecen tan sólidas y duraderas como las rocas bajo sus pies. Estaban entre las últimas figuras que Homero incluyó en sus pinturas, ya que centró cada vez más su atención en el mar. Un crítico contemporáneo criticó el “cielo de fresa antinatural” de la escena, pero el artista la consideró una de sus mejores obras.


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