the road of the war prisoners (Vasily Vereshchagin, 1878)

2 Novembre 2022

Después bajarán los cobardes a arrebatarles sus sortijas
y hasta las fundas de oro les arrancarán
como quien arranca la fruta verde.
Se llevarán al bolsillo la acidez de estos días.
Solo alguno se detendrá un poco
y reconocerá entre el destrozo una mueca
y pensará:
Los cadáveres más tristes son siempre los vivos.

Autor: Esteban Martínez-Serra

Ilustración: Vasily Vereshchagin, “The Road of the War Prisoners” (1878)

Las dos pinturas monumentales de Vasily Vereshchagin que representan la violencia en tiempos de guerra provienen de la propia experiencia del artista como corresponsal voluntario y combatiente durante la guerra ruso-turca en 1877-1878.

En A Resting Place for Prisoners , una tormenta de nieve cae sobre los prisioneros turcos que son vigilados por soldados rusos que empuñan lanzas mientras un caballo y un carruaje están enterrados bajo la nieve en primer plano. The Road of the War Prisoners representa a prisioneros congelados y ensangrentados después de la tormenta. Los cuervos se posan sobre los cables del telégrafo y picotean a los prisioneros sin vida esparcidos por el camino.

En el invierno de 1877, Vasily Vereshchagin (1842-1904), el gran corresponsal de guerra y pintor de batallas de Rusia, viajó con el ejército ruso a Plevna, en el norte de Bulgaria, para cubrir la guerra ruso-turca. Durante el asalto ruso, que hirió al artista y le quitó la vida a su hermano menor, Vereshchagin fue testigo de primera mano del precio de una victoria rusa sobre el Imperio Otomano. A fines de febrero de 1878, Vereshchagin regresó a París para pintar lo que se convertiría en su obra maestra del realismo crítico: la serie Balkan, veinticinco grandes lienzos que representan la guerra como un trágico error. En El camino de los prisioneros de guerra, Vereshchagin pinta a los turcos derrotados congelándose hasta morir mientras marchaban hacia los campos de trabajo rusos en Rumania. Vereshchagin recordó el evento años después, en 1891: ” El camino de Plevna al Danubio por una distancia de treinta a cuarenta millas estaba literalmente sembrado de cuerpos de turcos congelados y heridos. La escarcha cayó tan repentinamente y con tanta severidad que los valientes defensores de Plevna, con sus rígidos abrigos helados, estaban demasiado débiles para resistirla, y de uno en dos cayeron en el camino y murieron congelados… Los primeros días no había nadie para sacar a los muertos y moribundos, por lo que los carros y cañoneras que pasaban aplastaban los cuerpos contra la nieve y hacían imposible sacarlos sin estropear el camino”.

Abiertamente contra la guerra en su realismo mordaz y su retrato inquebrantable de la muerte, The Road of the War Prisoners fue rechazado para la colección del zar. 


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