mujer alimentando a sus hijos (Millet, 1870)

La becquée (Mujer alimentando a sus hijos) (1870) es una pintura ingeniosa y divertida, pero muy alejada de su obra anterior.  Una madre se sienta en un diminuto taburete y alimenta a sus tres hijas pequeñas con un cuenco que acuna sobre su rodilla. Mientras se ofrece la comida a la niña del medio en una cuchara de madera, la niña abre la boca como un pollito en el nido de un pájaro. 

Frente a la casa, una mujer, probablemente la madre de la familia, alimenta a tres niños pequeños. Los pequeños se instalan sabiamente en el umbral, y esperan a que llegue su turno. Están calzados con zuecos de madera, un delantal azul cubre un vestido más largo, todos usan una pequeña gorra.
El hijo del medio adelanta la cabeza para tragar la comida que se le presenta. a él con una cuchara grande de madera. Su gesto recuerda al del pajarito que pide el esperado pico y que dio nombre al cuadro. Su gorro rojo ribeteado con una cinta dorada forma una mancha de color sobre un lienzo de colores apagados. La niña de su izquierda le sujeta la mano y el hombro con un gesto tierno. Su mirada acompaña su gesto. Al otro lado, la más alta sostiene una muñeca en sus brazos.

La madre, vestida con sencillez, tiene el rostro en penumbra. Concentrada en su actividad actual, suponemos que sonríe. Sostiene firmemente en su regazo el plato que ha preparado.

Las gallinas vienen a animar el conjunto. Un hombre que trabaja en el campo, cavando detrás de la casa, se deja descubrir siguiendo la línea formada por las cabezas de los demás personajes.

Obviamente, la familia sigue siendo parte de los pobres rurales, pero el mensaje social ahora está enterrado en su humor y sentimentalismo amables. Es una escena tranquila, llena de dulzura. 

El dibujo preparatorio, conservado en el Louvre, permite descubrir la obra del pintor antes de que empiece a tocar su lienzo, y darse cuenta de la evolución entre los estudios y la obra final.

Algunas de sus descripciones de la vida en el campo también se estaban volviendo preocupantemente sentimentales.

El Ramo de margaritas (1865) es una imagen engañosamente simple: un gran jarrón de margaritas blancas con el centro amarillo en el alféizar de una ventana. Un rostro se asoma a través de las flores con una expresión bastante traviesa y cómplice. 

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